« Le tennis, c’est plus qu’un sport. C’est un art, au même titre que la danse ». Ces mots de Bill Tilden résonnent dans l’esprit des amateurs et des professionnels du tennis, qui aiment le pratiquer à leurs heures perdues, pour se détendre, ou en compétition. Ce joueur numéro 1 mondial une bonne partie des années 1920 a marqué la discipline par son élégance et son esprit sportif.

D'où vient le tennis ?

Il existe un sport commun entre le badminton, le squash, la pelote basque et le tennis : le Jeu de Paume ! En effet, si le tennis moderne existe depuis le XIXème siècle et a pris son essor en Angleterre, son origine est en fait tout à fait française, puisqu’il a été inventé en France au XIIIème siècle. Des variantes existent néanmoins depuis l’antiquité selon les historiens.

Tout commence dans un cloître, avec des moines qui sont en mal d’exercice physique. Absorbés dans leurs activités spirituelles, ils aimeraient pouvoir se dépenser à leurs heures perdues. Ils décident d’inventer une activité à pratiquer au sein même de leur cloître, en se servant des murs, du sol et des poutres. La balle, composée de cuir et souvent remplie de chaux, rebondit sur toutes les surfaces et est renvoyée avec la paume de leur main. Cette utilisation lui donnera son nom !

Les mains se couvrent ensuite de gants, pour les protéger, et vers la fin du XVème siècle, on les renforce avec des cordages. Les battoirs en bois font ensuite leur apparition, et au XVIème siècle, la première raquette ressemblant à la version moderne toujours connue en 2017 voit le jour. Le choix se porte sur des boyaux de moutons pour le cordage. Si vous en fait aujourd’hui le test, les cordages naturels offrent toujours parmi les meilleures sensations !

Au début, ce sont plutôt les étudiants et les humanistes qui y jouent, puis la noblesse s’y intéresse jusqu’à ce que le Jeu de Paume devienne le jeu des rois : François Ier, Henri II, Charles IX ou Henri IV adoraient ce sport, et selon certains historiens il fallait même aller les chercher pendant la partie pour s’occuper de leurs tâches politiques…

Le tournant s’opère au XIXème siècle. En Angleterre, le Major Walter Clopton Wingfield fait toute la différence lorsqu’il décide de commercialiser le Sphairistiké (« art de la balle » en grec), un sport qui édicte les règles du tennis. Il propose également un kit complet contenant raquettes, filet et balles pour jouer n’importe où. La balle en cuir devient en caoutchouc, ce qui lui offre rebond et vivacité. En 1877, on l’appelle le « Lawn Tennis ». Le premier tournoi de Lawn Tennis est proposé en 1877, dans la ville de... Wimbledon ! Un art était né.

Faire le bon choix pour son matériel

Afin de pratiquer le tennis de façon agréable, il est important de choisir un équipement en fonction de son âge, de ses besoins, de son jeu, et de ses préférences de jeu. La vente en ligne a ça de pratique que vous pouvez acheter tout votre équipement sans bouger de chez vous, et en faisant des économies. Les produits neufs sont moins chers qu’en magasin. Dans nos comparatifs, vous trouverez des raquettes des chaussures, des vêtements, des balles, et lance-balles… bref tous les accessoires reliés de près ou de loin au tennis. Les sites discounts proposent en plus la livraison gratuite. Sans compter que vous pouvez lire les commentaires des autres utilisateurs et ainsi vous faire une idée plus précise du produit. Que des avantages !

Les tournois les plus connus

Les tournois les plus connus sont bien sûr ceux du Grand Chelem. C’est un graal inespéré que de tous les remporter, et très peu de joueurs et joueuses dans l’histoire du tennis l’ont fait. Cela leur permet d’ailleurs de se comparer entre eux et de voir comment améliorer leur jeu.

Ces tournois se découpent par période. En janvier, on retrouve les Internationaux ou Open d’Australie, qui se déroulent à Melbourne. La particularité est que les joueurs évoluent sur une surface en dur. En juin, ce sont les Internationaux de France, plus connus sous le nom de Roland Garros.

Ces rencontres se passent à Paris, sur terre battue, et attirent chaque année de spectateurs du monde entier. Puis en juillet ont lieu les Internationaux de Grande-Bretagne, ou tournoi de Wimbledon, qui se déroulent sur gazon. C’est le tournoi historique, avec règles ancestrales toujours aussi importantes et strictes aujourd’hui. Par exemple, le blanc est imposé pour la tenue, des sous-vêtements aux chaussures ! Plusieurs joueurs célèbres ont failli payer le prix fort et se faire exclure de la compétition car des touches de couleur s’étaient glissées dans leurs tenues… Vous le lirez dans nos comparateurs.

Enfin, en août ce sont les Internationaux des Etats-Unis ou US Open, qui ont lieu à New-York, sur une surface dure. Tous ces tournois se passent à l’extérieur depuis leur création, et le seul qui a changé sa surface est l’US Open, qui était auparavant réalisé sur du gazon. Bien sûr d’autres tournois professionnels existent, et gardent les joueurs occupés tout au long de l’année…

Les plus grands champions et championnes

Comment ne pas citer Roger Federer, qui détient le record du nombre de titres du Grand Chelem, pas moins de 19, ainsi que le nombre de semaines à la première place ATP. Rafael Nadal détient lui le record de titres et de victoires consécutives sur terre battue, interrompues par son adversaire historique : Roger Federer ! Impossible également de ne pas citer Novak Djokovic et Andy Murray.

Chez les femmes, Serena et Venus Williams ont un palmarès impressionnant. La première est vainqueur des quatre tournois du Grand Chelem, et compte 72 titres en simple ainsi que trois médailles d’or olympique. Sa petite sœur n’est pas en reste, avec un peu moins de titres mais toujours un beau palmarès. Maria Sharapova a elle aussi remporté les quatre tournois du Grand Chelem, dont Wimbledon à seulement 17 ans !

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